身體

對,我有月事。但關你甚麼事!

最近因為工作關係必須長住於美國的一個小鎮。出國前,家母耳提面命要我帶一大堆衛生棉到美國,直說美國都用棉條,使用上很不方便。但實際上我在台灣就是諸多棉條的愛用者,不管是OB、凡妮莎所推動的凱娜(KIRAKIRA)、或是蘇菲代理的嬌聯(Unicharm),都有使用的習慣。家母一直很不能理解,直說我這樣太不衛生。其實,我覺得無論是使用傳統的衛生棉或是棉條,基本上都是每個人自己的決定,需要絕對的尊重。

 

我記得第一次使用棉條的經驗是國中,當時為了參加游泳比賽,使用了當時唯一的品牌,OB。身為小小國中生,對自己的陰道在哪裡都不是很清楚,初次嘗試就使用了魔王級的指入式棉條。當然結果沒有很好,不僅是位置放不正確,痛到不行,而且取出時還找不到那條頑皮的棉線。這經驗實在太驚嚇,於是睽違了快5年,我再度嘗試後才整個愛上棉條了,還乾脆把OB放到胸罩裡充當水餃墊,攜帶方便又有裝飾效果(喂!)。不過近幾年出現了附有導管的凱娜和嬌聯,也使接觸棉條的人增多,不過市占率還是相對低於傳統衛生棉。雖然使用棉條的經驗並不是每一次都非常順利,但我還是喜歡它所帶來的舒適感,讓經期的幾天都較為輕鬆自在。

 

我覺得無論使用衛生棉也好、棉條也罷,都是每個人自己的決定。其實無論是傳統的衛生棉還是棉條,可以吸收經血而不回流的原理是差不多的,只是放置的位置不同。吸收經血不光只是依靠棉花本身的吸收力,最主要的原因是棉體內的高滲透壓。簡單來說,就是裡面含有一種超級吸水高分子是聚丙烯酸鈉(sodium polyacrylate),它是由丙烯酸(CH2CHCOOH)及丙烯酸鈉(CH2CHCOONa)所聚合而成的聚合物,可以吸收其本身質量800倍的水。然後為了避免吸收到的經血再度回滲,因此將聚丙烯酸鈉做成球狀,內容包著鹽,因此經血會因為滲透壓的關係一直往球內滲,而被聚丙烯酸鈉吸收住。所以有些人會覺得衛生棉或棉條使用時間久了,皮膚會有微微脫水的感覺也是相同的。

 

抱歉扯遠了,讓我們回到正題上。這一趟美國行中,我真的見識到了超市中眾多的女性衛生用品。滿滿一整櫃排滿了各式各樣的棉條、衛生棉、月亮杯(註),依照品牌、尺寸、香味、顏色等等來區分。甚至還有專門為丁字褲設計的衛生棉,讓每個人都可以「自由」選擇自己最適合的產品。

 

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我住處附近超市中,滿櫃的棉條(左)與衛生棉(右) 。

沒錯,就是這個「自由」讓我覺得很驚訝。其實我一直覺得,在台灣使用棉條的人都有種被歧視的感覺,周遭的女生都會用一種觀看奇珍異獸的方式來對待棉條使用者,甚至露出厭惡的表情說︰「我聽說處女不能使用」,言下之意就是:「喔喔~我知道你不是處女喔~」或驚嚇地說︰「你要把它整個塞進去耶」,言下之意就是說「好噁心喔~要用手接觸自己的陰道耶~」。

 

其實這個世界已經有一半以上的生理女性,大多數有月經的經驗。為什麼我們對於月經這件事非常隱晦、甚而恐懼?為什麼某些女生對於棉條使用者還有種獵殺女巫的心情呢?難道不能把這件事,看作選擇捲筒式衛生紙或是抽取式衛生紙一樣自然嗎?

 

或許這是源於這個國家非常「自由」,或許是因為這個國家對於女性的身體自主權較高。今天我在超市看著琳瑯滿目的衛生用品還像變態一樣偷拍照時,旁邊有個金髮妞拿著一盒特價中的月亮杯端詳半天。我不會對她多加注意,她也不會對我多加白眼或是告誡。一切就像是選購不同品牌的化妝品一樣自然。

 

說穿了,我只是希望有一天我的身體我可以自己做決定,可以到屈臣氏買衛生棉不需要另外拿一個紙袋遮遮掩掩;可以不用為了選擇使用棉條而聽一堆告誡。

 

註:月亮杯是一種可以重複使用的女性衛生用品,顧名思義就是將一個杯狀物直接放到陰道中,等到裝滿經血再來出來倒掉。不過因為台灣將月亮杯視為二級醫療器材,因此一直沒有機會上市。

 

我這次有看到類似月亮杯的產品,是基於衛生、較易上手的考量,而推出的拋棄式Softcup。根據包裝上的說明,是將其放入陰道,12個小時取出來之後,再換一個新的置入。另外一個很酷的特點是,Softcup可以將陰道隔絕成兩個區域,經血都在上方,因此可以在使用Softcup的狀態下同時進行性行為,不過沒有避孕或預防性病的功能。

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