同運

和DOMA說再見的這一天

許多朋友今天一早進辦公室打開臉書(誤)的時候,可能立刻注意到,自己的臉書牆上被各式各樣的彩虹旗和"DOMA is dead"等類似的標語攻佔,並且四處瀰漫著歡欣鼓舞的氣氛。打開台灣的報紙,你則會看到「美最高法院裁定 同志婚姻合法」這類的標題,可惜的是,一向秉持著「標題殺人法」哲學的台灣媒體們這樣的說法是不盡正確的。因此,為了幫助大家快速的了解DOMA是甚麼,為什麼它死了大家要這麼開心?美國最高法院的判決究竟是甚麼意思?V太太以下將用條列式的方法跟大家簡短說明一下。

(註:本篇原文是登在V太太自己的臉書上的,所以如果你覺得文章內容似曾相似,不要緊張,V太太沒有抄襲,那就是我本人啦~~而如果你有看到朋友轉貼了臉書原文,卻沒有附上原作者,還請你提醒一下他們喔!)

圖片來源:https://www.facebook.com/photo.php?fbid=10151578586294219&set=a.498787149218.271903.55139614218&type=1&theater
點上彩虹燈的舊金山市政廳。圖片來源:https://www.facebook.com/photo.php?fbid=10151578586294219&set=a.498787149218.271903.55139614218&type=1&theater

 

首先你必須要知道幾件事情:

1.這個故事發生在美國(所以以下提到的政府單位、法案和地點,全部都是在美國)。

2. 美國是一個聯邦制的國家。國家事務中,有些事情屬於聯邦政府的管轄(如移民和稅務),有些屬於州政府的管轄(如教育和婚姻)。

3. 承上,婚姻是由州政府管的。也就是說,每一州內同志能不能合法結婚,是該州自己決定的(有可能是州政府頒布法令,有可能是州民公投)。

4. 截至目前為止,美國國內一共有十二個州允許同性婚姻。昨天最高法院的另一個有關加州第八號提案的判決則使加州在實質上成為第十三個同性婚姻合法的州(這個部分待會V太太會再提到)。

現在讓我們進入正文。今年三月,美國最高法院對兩起與同性婚姻相關的案子進行聽證,這兩個案子分別涉及全國性的婚姻保護法(DOMA)和加州的第八號提案(Prop. 8)。昨天(6/26)最高法院針對這兩個案子作出了判決。宣告婚姻保護法違憲並駁回第八號提案的上訴。

1. DOMA的英文全名叫作Defense of Marriage Act,中文翻成婚姻保護法。這個法案在1996年時由當時的總統柯林頓簽署,將婚姻定義為「一男一女」之間的結合。因為這個法案,即使美國已有十二州承認同性婚姻的合法性,同性伴侶在聯邦層級上仍然不被承認,也因此無法獲得許多保障(例如前面提到的稅務和移民)。

2. 美最高法院昨天宣判DOMA因違反了平等權而違憲。用白話文來講就是,美國聯邦政府不可以再把婚姻定義為只存在於一男一女之間的事情了。這個判決並不會讓同性婚姻一夜之間就在美國全國變得合法(婚姻仍舊是州政府的管轄),但是在同性婚姻合法化的十二個州裡已經結婚的同性伴侶們,從此可以在聯邦層級上享有和異性戀夫妻相同的權益。

3.舉例來說,這個案子裡的溫莎太太和她死去的妻子已經合法結婚,現在溫莎太太勝訴了,她就不用為了她死去妻子留給她的遺產而多繳一大筆的稅。

4. 至於加州的八號提案的故事稍稍複雜一點。簡單的說就是,八號提案的前身叫作二十二號提案,基本上也是把婚姻限制於一男一女之間的結合,讓同性伴侶不得「結婚」,但加州政府同時又讓同性伴侶享有和異性戀伴侶相同的權益。換句話說,同性伴侶的結合在實質上其實跟結婚一樣但是卻又不能叫結婚。這個有名無實的作法不僅詭異,也很不合理,因此加州法院就宣判,加州政府不能這麼做。也就是說,加州不能把婚姻限制於一男一女之間,加州的同志是可以結婚的。加州政府也同意法院的說法,他們真的不能這樣搞,所以也沒有要上訴的意思。

5. 這件事情本來就該於此塵埃落定,但是偏偏加州反對同性婚姻的團體不服氣,就決定派人出來上訴。最高法院今昨天決定駁回這個案件的上訴,因為這個案件裡有權力上訴的是加州政府(因為之前被告的是加州政府),跟反同性婚姻團體無關,所以他們並沒有上訴資格。那既然加州政府不上訴,當然就維持原議,加州同性婚姻合法。

6. 這個結果一樣,不會讓同性婚姻在美國全國都變得合法,而是只對加州有影響,但至少美國國內同性可以合法結婚的州中又增一筆。

講到這裡,希望大家對於昨天美國最高法院的兩個判決的前因後果有了一些基本的了解。對整件事情的來龍去脈有興趣,想要知道更多細節的朋友,則可以參考Lir這篇詳細的說明:《同志婚姻,美不美?

所以這兩則判決結果究竟對於美國的同志社群有甚麼實質上的影響?首先加州的第八號提案的判決結果影響力比較小,只對加州的居民有影響:加州成為美國第十三個允許同性婚姻的州。DOMA判決的影響則比較複雜一點點,所以讓我們再次用條列式的方式進行說明:

1. 首先(很遺憾的)V太太必須再次強調,這次的判決並沒有如台灣媒體所講,全面「合法化」了同性婚姻。DOMA的判決事實上只影響到了「在同性婚姻合法的十二州(與加州)內已經合法結婚的同性戀伴侶們」。最高法院的判決是宣告,美國的聯邦政府機關從此以後在提供已婚伴侶各項福利時,不可以再排除同性已婚伴侶了。已經合法結婚的同性伴侶,得以享有和已婚的異性戀伴侶相同的權益-例如跨國婚姻中的美國籍配偶可以幫外國籍同性伴侶申請綠卡,例如已婚的同性伴侶可以合併報稅等等。

2. 但大家不要忘記了,美國還有其他三分之二的州不允許同性婚姻。那些住在其他三十幾州的同性戀怎麼辦呢?住在那些州裡的同性伴侶們仍然沒有辦法合法結婚,因此自然也無法享受到那些在其他十二州(和加州)裡已經結婚的同性伴侶如今可以享受到的好處(例如,如果你還記得,Q作者中一年得多花四十萬的橘博士就有點傷心了)。聽到這裡你大概會想,那同性情侶們就跑到合法的州去結婚就可以了,不是嗎?這就是事情開始變得複雜的地方了…

3. 美國聯邦政府中,不同單位對於「婚姻身分」的認定並不相同;這之中有兩種系統,一個叫作"Place of Celebration‵",一個叫作"Place of Residence"。前者規定只要兩個人的婚姻合法,則不管兩個人的居住地認不認可他們的婚姻關係,聯邦機構都會採納他們的已婚身分;而後者則規定,兩個人的婚姻不僅要在婚姻地合法,也必須要在其居住地受到認可,才可以被採納。以我們反覆提到的移民和報稅為例,前者的主管單位採用得是第一種認定方式,後者的主管單位則採用第二種方式。

4. 舉例來說,假如住在紐約、同是美國籍的湯姆和約翰在紐約結婚了,他們如果住在紐約,就可以選擇合併報稅,但假如他們搬到了德州(同性婚姻不合法),可能就失去這個福利了。又,如果台灣籍的小美和美國籍的瑪莉結婚了,決定定居到美國,不管她們選擇住在紐約或是德州,瑪莉都可以幫小美申請綠卡。但是和約翰與湯姆一樣,唯有住在同性婚姻合法的州裡(如紐約),她們才有合法報稅的資格。

5. 因此,美國國內的外籍同性配偶可以開始提出居留證的申請,不必擔心自己必須因為工作或是學生簽證到期而被迫離境。而可以想見的,當美國下一個報稅季來臨時,將會有一片混亂的光景。

6. 為此,已有團體開始提倡,歐巴馬政府應該要針對如何落實最高法院的判決提出應對方式,例如統一聯邦政府機構對於已婚身分的認定,已減少混亂和不公平的情形。在未來幾個月中,歐巴馬政府究竟可以提出哪些比較具體的政策,就讓我們繼續看下去…(不過跨國情侶們可以開始籌備婚禮了啦!

最後,除了歡慶、感動、羨慕和準備移民以外,V太太想要呼籲一下所有的讀者,請踴躍參加台灣伴侶權益推動聯盟的「多元成家我支持」連署活動,好讓伴侶盟在九月時可以順利將民法修正草案送進立法院,讓台灣的同志和多元家庭們也可以享有平等的權益。更多關於民法修正草案和連署內容的資訊,請參考伴侶盟的網頁喔!

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延伸閱讀:

1. After DOMA: What’s Next For Gay Married Couples
http://www.npr.org/blogs/thetwo-way/2013/06/26/195881288/after-doma-whats-next-for-gay-married-couples

2. The End of DOMA: What Your Family Needs to Know
http://immigrationequality.org/2013/06/the-end-of-doma-what-your-family-needs-to-know/

3. ‘What about us?’ ask same-sex couples who still can’t marry at home

http://edition.cnn.com/2013/06/26/politics/scotus-same-sex-marriage-irpt/index.html?hpt=hp_t1

4. Why I Oppose Marriage Equality

Why I Oppose Marriage Equality

5. 同性婚姻是公民權,但不能作為挑戰結構的戰略

http://www.coolloud.org.tw/node/73499

 

12 Comments

  1. 妳好:

    由於您提的例子中皆有一方是美國籍,但我跟女友都是台灣籍,所以我想確定一下
    如果我們在合法的州結婚,且女友持有美國工作簽證,就代表女友可以替我申請配偶簽證對嗎?

    看到判決出爐的時候很激動,但又不敢那麼確定此判決就是我朝思暮想的結果啊>”<

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